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法院对沃尔玛采取巨大的性别偏见诉求

C hristine Kwapnoski近25年来一直没有在沃尔玛家族中表现得太糟糕,她每年大部分时间都在工作,每年的收入超过6万美元。 但是Kwapnoski表示,她在密苏里州和加利福尼亚州的沃尔玛拥有的Sam's Club商店遇到了障碍:男性比女性更多,并且得到更快的晋升。

她没有听到一位主管告诉一个男人,正如她所说的那样告诉她,“化妆”或“将蜘蛛网吹掉”她的化妆品。

一旦她克服了可能被解雇的恐惧,她加入了有史以来最大的职业歧视诉讼。

这位46岁的单身母亲是两名诉讼中的原告之一,将于周二在最高法院提起诉讼。 根据不同的估计,这项诉讼是否可以作为一项可能涉及50万至160万女性的集体诉讼,并且可能使全球最大的零售商损失数十亿美元。

但案件的潜在重要性远远超出了沃尔玛的争议,沃尔玛的商业利益和民权,消费者和工会团体提起的二十多条简报证明了这一点。

这个问题对于歧视主张的可行性至关重要,这些主张在一起呈现时会成为强制变革的有力工具,而不是单独出现。 集体诉讼增加了企业解决诉讼的压力,因为捍卫诉讼的成本和可能做出非常大的判决。

哥伦比亚大学法学教授约翰·咖啡表示,高等法院可以根据其如何决定沃尔玛案件,根据1964年“民权法案”第七章提起的就业歧视集体诉讼实际结束。

“根据第七章提起的个人诉讼费用过高,”Coffee说。 “无论是集体诉讼还是一无所获。”

10年前设想并提起诉讼的加利福尼亚律师布拉德塞利格曼说,集体诉讼的价值在于说,沃尔玛一名女性的平均工资是13,000美元,比一个男人的平均工资低约1,100美元,当案件开始时。 “如果你每年赚13,000美元,那就非常重要,但还不足以聘请律师并提起诉讼。”

塞利格曼表示,该公司已经在每一步都采取了诉讼,因为这是“沃尔玛面临的最大诉讼威胁”。

旧金山的一名审判法官和联邦上诉法院对一名激烈的异议人士表示,诉讼可以继续进行。

但沃尔玛希望高等法院能够阻止诉讼。 该公司认为,在全国3400家商店中,包含太多不同职位的女性人数众多。 沃尔玛表示,其政策禁止歧视,大多数管理决策都是在商店和地区层面做出的,而不是在其位于阿肯色州本顿维尔的总部。

沃尔玛位于加利福尼亚州的律师西奥多·J·布特鲁斯(Theodore J. Boutrous)表示,没有证据表明沃尔玛的女性受到的待遇很差。 “证据与此相反,”布特鲁斯说。

该公司并未承认任何女性面临歧视,但她表示,如果任何指控得到证实,他们就会被孤立。 “人们会犯错误,”沃尔玛执行副总裁Gisel Ruiz表示,该公司称其为人力资源部门。 “人民就是人民。”

鲁伊斯描绘了沃尔玛女性提供的机会的截然不同的画面。 她于1992年从大学直接加入公司。“在不到四年的时间里,我从一名助理经理培训生到经营自己的商店,”她说。 “我是成千上万在沃尔玛有过积极经验的女性之一。”

在加利福尼亚州康科德的山姆俱乐部工作的Kwapnoski是两位继续在沃尔玛工作并在诉讼中扮演重要角色的女性之一。 另一个是Betty Dukes,他是加利福尼亚州匹兹堡沃尔玛的迎宾员。

塞利格曼对Kwapnoski和Dukes说:“任何人都很难理解这是多么困难和勇气。” “他们是沃尔玛的第一号公敌,他们因参与这起诉讼而闻名。然而,他们每天都起来上班。”

Kwapnoski不想讨论她因工作而面临的任何问题。

她说,自2001年提起诉讼以来,她已经看到沃尔玛发生了一些变化。该公司现在以电子方式发布所有开业协议。 “它确实让人们更好地了解那里有什么,但它们仍然可以很容易地被传递。” 她说。 “但在你甚至不知道这个位置是开放之前。”

该诉讼引用了2001年的日期数据,认为女性在管理者中的比例严重不足,只占商店经理职位的14%,而按小时支付的低级别监管职位则超过80%。 沃尔玛回应说,2001年,零售店的女性占所有员工的三分之二,占所有管理人员的三分之二。

Kwapnoski表示,她和很多女性在提起诉讼后被提升为管理层,尽管她在此后的9年里只有几次加薪。 她是商店杂货店的助理经理。

现在,她说,促销活动已经恢复到以前的状态,有利于男性而不是女性。

她说,她希望长期的宫廷斗争将迫使沃尔玛认识到,像鲁伊斯一样的故事,女性的价值不如男性,她的老板会开始“确保好男人和好女人被提拔,而不仅仅是男人。“